Αργυρός Ολυμπιονίκης ο Παύλος Κοντίδης, χρυσός στις καρδιές των κυπρίων

Ο Παύλος Κοντίδης χαμογελαστός με το αργυρό μετάλλιο στο χέρι.

Η πιο χρυσή σελίδα (μέχρι σήμερα) στην ιστορία του κυπριακού αθλητισμού, γράφτηκε τη Δευτέρα στο Γουέιμουθ της Αγγλίας. Ο Παύλος Κοντίδης ανέβηκε στο δεύτερο σκαλί του βάθρου και του απονεμήθηκε (από τον πρώην βασιλιά της Ελλάδας Κωνσταντίνο) το αργυρό μετάλλιο που κατέκτησε στην ιστιοπλοΐα, στην κατηγορία των Laser.

«Είναι πολύ ιστορική μέρα για τον κυπριακό αθλητισμό και είμαι πάρα πολύ χαρούμενος που είμαι εγώ υπεύθυνος», δήλωσε ο πρωταθλητής μας αμέσως μετά τον τερματισμό του στην τελευταία ιστιοδρομία.

Το μετάλλιο το αφιέρωσε σε όσους τον στήριξαν όλα αυτά τα χρόνια, στην οικογένειά του, στην κοπέλα του, στους προπονητές, στον γυμναστή του και σε όλο τον κόσμο που πίστεψε σ’ αυτόν.

Στην ερώτηση τι σημαίνει για την Κύπρο αυτό το μετάλλιο, ο ολυμπιονίκης μας απάντησε: «Τεράστιο επίτευγμα. Είναι μικρή χώρα και απέδειξε ότι δεν χρειάζεται να έχεις εκατομμύρια κατοίκους για να κάνεις επιτυχίες. Εμπνέει μια ολόκληρη γενιά, όπως είναι το μότο των Αγώνων. Αυτός ήταν και ο στόχος μου: Να εμπνεύσω τους νέους να ασχοληθούν με τον αθλητισμό, ιδιαίτερα με την ιστιοπλοΐα».

Ο Κοντίδης πίστευε στο χρυσό, παρότι έπρεπε να τερματίσει επτά θέσεις μπροστά από τον Τομ Σλίνγκσμπι. Στον χθεσινό τελικό αμέσως ξέφυγε από τους υπόλοιπους, αλλά ο Αυστραλός τον ακολούθησε.

«Ήξερα ότι θα πάμε σε match race γι’ αυτό ξέφυγα από τους υπόλοιπους. Το πλάνο ήταν να είμαι μπροστά, ίσως και κατάφερνα να τον χρεώσω με κάποια ποινή», είπε ο Παύλος, προσθέτοντας: «Ήταν πάρα πολύ δύσκολο, ειδικά με αντίπαλο έναν τεράστιο αθλητή όπως ο Τομ (Σλίνγκσμπι). Στις συνθήκες που επικρατούσαν (ισχυροί άνεμοι) είναι πάρα πολύ καλός, όπως κι εγώ».

Μόλις τελείωσε η κούρσα μεταλλίων, ο Παύλος πήρε μια σημαία από τον πατέρα του, που τον παρακολουθούσε μέσα από βάρκα -η υπόλοιπη οικογένεια ήταν στην εξέδρα- και άρχισε να πανηγυρίζει, κατευθυνόμενος προς τη πλαγιά των θεατών.

Η καριέρα και το βιογραφικό του 22χρονου Λεμεσιανού ιστιοπλόου

Γεννημένος στις 11 Φεβρουαρίου 1990 στη Λεμεσό, ο Ολυμπιονίκης Παύλος Κοντίδης βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο Νο11 του κόσμου στα Laser.

Ο Κύπριος ιστιοπλόος προπονείται τα τελευταία δύο χρόνια στην Κροατία, υπό τις οδηγίες του ομοσπονδιακού της χώρας Γιόζο Γιάκελιτς και μαζί με τον συναθλητή του, Τόνσι Στιπάνοβιτς.

Ο Κοντίδης ανέβαλε τις σπουδές του στο Σαουθάμπτον εδώ και δύο χρόνια, αφού ήθελε να προετοιμαστεί επαγγελματικά για την Ολυμπιάδα του 2012.

Ο Παύλος Κοντίδης είναι ο νεαρότερος από τα τρία παιδιά του δρ. Παναγιώτη Κοντίδη, ιστιοπλόος και αυτός στα νιάτα του, ο οποίος όμως δεν βγήκε ποτέ εκτός Κύπρου για να αγωνιστεί.

Σε ηλικία εννέα ετών ο Παύλος έτρεξε για πρώτη φορά στη θάλασσα, με την πρώτη του νίκη να έρχεται το 2003 –σε ηλικία 13 ετών– στο παγκύπριο εφηβικό πρωτάθλημα Laser.

Όσο περνούσαν τα χρόνια ο Κοντίδης συμμετείχε όλο και περισσότερο σε διεθνή πρωταθλήματα.

Σε ηλικία 15 ετών το όνομά του φιγούραρε για πρώτη φορά στην παγκόσμια κατάταξη των Laser, ως Νο541 του κόσμου, ενώ σε ηλικία 18 ετών, λίγο πριν αγωνιστεί στην πρώτη του Ολυμπιάδα στο Πεκίνο (όπου τερμάτισε 13ος), μπήκε για πρώτη φορά στην πρώτη 100άδα (Νο96).

Τον Αύγουστο του 2009 ο Κοντίδης ανέβηκε στο Νο8 του κόσμου, με την καλύτερη του θέση να έρχεται τον Ιούνιο του 2011, όταν έφτασε στο Νο6. Το γεγονός όμως ότι εδώ και τρία χρόνια είναι συνεχώς στο Top15, δείχνει μια αξιοθαύμαστη σταθερότητα.

Μέχρι και την Ολυμπιάδα του Λονδίνου, όπου πήρε το μετάλλιο, ο Παύλος Κοντίδης δήλωνε πως η μεγαλύτερη του επιτυχία ήρθε τον Αύγουστο του 2010 όταν πήρε την 5η θέση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Laser, συμπτωματικά και πάλι στα ίδια νερά της Μάγχης.

Το βιογραφικό του Κοντίδη
Όνομα                  Παύλος Κοντίδης
Ηλικία                   22 ετών (11/2/1990)
Κλάση                   Laser
Θέση στον κόσμο  Νο11
Καλύτερη θέση      Νο6 (Ιούνιος 2011)
Προπονητής          Γιόζο Γιάκελιτς
Όμιλος                  Ναυτικός Όμιλος Λεμεσού

Πηγές: Φιλελεύθερος, Καθημερινή

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s